Thursday, 30 September 2010

Paris, Clignancourt

Last weekend I went to Paris with my wife and some friends, we had a terrific time except for the most horrible hotel I ever stayed in.
I have been to Paris a lot of times, but I gave my friends the highlight tour this time. My favourite must-see is the flea market of Porte de Clignancourt. A sketch of the antique part, piled up old cast iron garden objects. Too much to see, too little time to sketch.
Een lekker weekeinde naar Parijs met een stel vrienden (afgezien van het verschrikkelijke hotel). Het was de highlight tour dit keer, waaronder de vlooienmarkt van Porte de Clignancourt. Een schtes van het antiek deel: hoog opgestapelde gietijzeren tuinbeelden. Geweldig.

Tuesday, 28 September 2010

Amsterdam Spaarndammerbuurt

Social housing in Amsterdam, dating back from 1917, in the Spaarndammerbuurt. Architect was Michel de Klerk. They decorated an apartment and a postoffice in the original state, as a museum "het schip". Worth a visit. I visited it a week ago during a trip with colleague architects.
Sociale woningbouw uit 1917. Spaarndammerbuurt, Amsterdam. Getekend tijdens een bezoek aan het museum, "Het schip", tijdens een BNA excursie naar Amsterdam.

Sunday, 26 September 2010

The rams head

England, again for business. I visited St. Helens and walked Haydock; it was nice weather, but nothing inspiring to draw. I counted more fish&chips shops (3) and chinese takeaways (3) than bakers (1). Even the supermarket was closed down, and so was the local pub, "the rams head". Which I sketched.
Bezoek aan Haydock, Engeland. Mooi weer, maar een weinig inspirerend dorp. Zelfs de supermarkt en het cafe "the rams head" waren dichtgetimmerd. Toch maar getekend.

Wednesday, 22 September 2010

Roger 50

I made this object as a surprise for my brother Roger, who became 50 a few weeks ago.

Een zelfgemaakte surprise voor de 50e verjaardag van mijn broer, Roger.

Saturday, 18 September 2010

Burning Ghats

This is a sketch of the "Burning Ghat" of Varanasi (Benares), on the Ganges; the place where the Indians burn their dead.
We stood on a balcony in the billowing smoke, only 3 meters above the burning corpses. 2 were burning, one nearly burnt up, and of one pile the wood was still smoldering.
I wil explain the tradition: after a person dies, the oldest son is shaven bald, and he and 6 bearers put the corpse in a colourful blanket and transport it almost running through the winding streets towards the ghat on the river. Dead are supposed to be cremated within 2 hours.
The corpse is put on a pile of wood, the blanket removed (the face becomes visible), and lit. It takes 3 hours to burn, the oldest son waits near the stairs on the right hand side. After the pile is completely burned the ashes are collected in shallow baskets. A guy standing in the water (at the left staircase) slowly shifts the ashes in the water from leftover metal of the teeth or rings, and gives it to the guy in the boat. The black ashes will disperse over the water towards the bathers only 100 meter away.
It was the most horrible what we saw during our trip. I did not draw or photograph this on location, I considered that to be disrespectful for the dead. Instead I memorized the scene and drew this later that night in the hotel. Not difficult, not only can I recall the scene in every detail even now, I dreamt about it for days.
De crematie plaatsen van Varanasi, langs de Ganges. We zagen daar de lijkverbrandingen van enkele meters afstand. Uit respect geen schets ter plaatse, maar die avond in het hotel uit mijn herinnering nagetekend.

Wednesday, 15 September 2010

Streetlife Varanasi

Some scenes from the streets of Varanasi (Benares). Above the taxis waiting in the shade of the trees, on the other side of the street from the hotel. The car is an "Ambassador", based on the 1958 Morris Oxford. And still manufactured today! While drawing the proud taxidriver told me this one was 4 years old, and had all modern features like airco, power steering and braking, multi point injection etc.
Below a guy sharpening knives, as seen from the 1st floor balcony of the "open hand", a backpacker cafe with the only decent espresso in all of India.
Straatscenes van Varanasi. Taxi's aan de overkant van het hotel. De auto is een Ambassador, een model uit 1958, maar nog steeds in productie. Deze was pas 4 jaar oud. 
En een schets van een scharensliep, getekend tijdens het drinken van een espresso op het balkon van een backpackercafe.

Monday, 13 September 2010


Varanasi (Benares) is the famous pilgrimage city on the Ganges. It's the oldest city recorded to man. Above a scene drawn from the roofterrace of the Dolphin guesthouse, overlooking houses on the riverbank of the Ganges. A woman was chasing after monkeys on the rooftopswhile I drew this, very funny. Next morning at 5 am we went with a boat on the river, where we saw numerous bathers diving into the unbelievably filthy Ganges water. Just a few hundered meter from where human ashes and remains were thrown into the same water....  Schetsen van de Ganges, Varanasi. Boven: gezicht vanaf het dakterras van een guesthouse. Tijdens het tekenen was een vrouw aan het jagen op aartsbrutale aapjes... De volgende morgen om 5uur maakten we een boottochtje op de rivier, overal badende mensen in het ongelooflijk smerige water. Honderd meter vanaf de crematieplaatsen...

Sunday, 12 September 2010

India on the road

Drawn during the long busride to Varanasi. Geschilderd gedurende de lange busrit naar Varanasi.

Friday, 10 September 2010

The road to Varanasi

On sunday we made a long ride of 470 km to Varanasi; it took us 13 hours. All due to wavering cycles, unmoving cows in the middle of the road, slow overloaded trucks and a detour around Varanasi because there was some national holiday (which meant parades of Indian youngsters everywhere).
And all the while half the bus was sleeping, all tired or ill. It gave me time to sketch a lot: like above sketch of our chauffeur and busboy. Also a scene of a village halfway.
Een lange busrit naar Varanasi, 470km en het duurde 13 uur, praktisch zonder pauze. Onderweg heilige koeien, parades (het was een nationale feestdag), langzame fietsers en overbeladen vrachtwagens. Het gaf me de gelegenheid om veel te schetsen: onze chauffeur en een scene onderweg in een van de vele dorpjes.

Wednesday, 8 September 2010

Village life India

Cycling from Khajuraho we visited a village in the vicinity. Here some local scenes. It was "snakeday", all over the village people were occupied to smear the porch and treshhold of their houses with bullshit (no joke). They said snakes and rats hate to cross that! They also painted the symbol with the four snakes (topleft) on the wall, to ask protection from the gods.
Een fietstochtje vanuit Khajuraho, we bezochten een klein dorpje. Het was "de dag van de slang", de dorpels van de huizen werden ingesmeerd met koeiestront, dat vinden slangen niet prettig. En een slangen symbool op de muur moet bescherming van de goden afroepen.

Monday, 6 September 2010

Erotic Khajuraho

Khajuraho is famous for its erotic temples. It is a huge complex of 25 temples, built around the year 1000 and hidden in the jungle for centuries. The temples are incredible richly detailed, and among the thousands of statues there are a lot of depictions of sexual intercourse. People were not so prude thousand years ago.
I tried different drawing styles in these sketches.

Khajuraho, de erotisch tempels. Gebouwd rond AD 1000, en rijk gedecoreerd met duizenden beelden. En sommige laten zeer expliciete standjes zien.

Sunday, 5 September 2010


Orchha is a village in between ancien temples and palaceruins, half overgrown. Fascinating. The bottom sketch is the view from the roof of our hotel to a few of these ruins.
The top sketch is a small workshop next to the road, where they carved stone plates, to be used for grinding flour for the flat "naan" bread that everyone eats there. Drawn during another busride.
Orchha (en ons hotel) is omgeven door paleis en tempel ruines, de meesten nog overwoekerd. De onderste schets is een van de vele tempels, gezien vanaf het dak van ons hotel.
De bovenste schets is gemaakt in de bus. Een werkplaats langs de weg, waar stenen platen worden gemaakt. De platen worden gebruikt om graan fijn te malen voor de platte "naan" broden.

Friday, 3 September 2010


Orchha is a quiet little town, surrounded with ancient Indiana Jones like ruins. We visited a small village called Azadpura. The difference between lower class parts (see middle sketch) and higher classes (see entrance doors above) is obvious. Both parts of the village were separated by the main road, and even had seperate wells. Imagine higher class drinking low class water....
Orchha, een dorp midden tussen antieke tempels en paleisruines. We bezochten een dorpje in de buurt, waar het verschil tussen lage kaste (midden) en hoge kaste (bovenschets) pijnlijk duidelijk werd.
And below you see me sketching the woman and child of the middle sketch, as photographed by Cathy of our group. At a certain point it was impossible to continue drawing, the children surrounding us were showing me their drawings....
Onderaan een foto tijdens het maken van de middelste schets. Na een tijdje was het onmogelijk verder te schetsen, de kinderen van het dorp wilden me allemaal hun tekeningen laten zien....

Thursday, 2 September 2010


We took the train from Agra to Jahnse, a 2 1/2 hour ride. The bus made the same ride with our luggage, that took 7 hours. Sketches while waiting for the train. The woman did not like that I sketched her, she turned her back to me. Luckily I had taken a photo as reference, I used it to finish the drawing. Treinreis vanuit Agra. Schetesen van het station, wachtend iop de trein. De kleurrijke vrouw vond het niet leuk dat ik haar schetste, ze draaide zich om...

Wednesday, 1 September 2010

Taj mahal, India

The taj mahal is a great building to see, but not such a pleasure to draw. It’s just plain white.
But it is surrounded by other colourful buildings like this red mosque, overlooking the river in the back of the Taj Mahal. Drawn on location.
De Taj mahal is een mooi gebouw maar saai om te tekenen, helemaal wit. De kleurrijke gebouwen eromheen zijn een stuk interessanter, zoals deze moskee, uitkijkend op de rivier.